La flore de France

La flore de France, une des plus riches d’Europe, compte environ 4 900 espèces de plantes supérieures. A ces espèces indigènes viennent

s’ajouter plus de 1 000 espèces naturalisées, parfois depuis fort longtemps à tel point que la distinction entre espèces indigènes et naturalisées est quelquefois difficile ! D’ailleurs, peu d’espèces sont «endémiques» (c’est-à-dire qu’elles n’existent pas ailleurs) en France (environ 200 sur les 6 000).

Sur notre territoire, il existe quatre grands types de flore qui correspondent à des zones géographiques. La flore des plaines qui couvre les régions atlantiques (pins sylvestres et maritimes, genévrier, chêne, hêtre, bouleau, charme, frêne, fougère, ajonc, genêt, bruyère), les régions continentales au nord de la Loire (landes, pâturage, forêt à lichen) et la région rhodanienne (châtaignier et landes). La flore des basses montagnes occupe un vaste espace au nord avec les Ardennes (saules, chênes, hêtres, aulnes, bouleaux, sorbiers), la Lorraine et les Vosges (sapin, épicéa, charme et myrtilles). La flore montagnarde s’étend au-delà de 1 500 mètres et comprend une grande variété d’espèces (surtout dans les Alpes, les Pyrénées ne comptant que 600 espèces). Au-dessus de 2 000 mètres, les arbres ont tendance à disparaître au profit des pâturages et de plantes rares comme le fameux edelweiss. La flore alpine descend vers le Midi (mais en Corse également) en étageant ses pins (laricio et aster), ses châtaigniers, puis son maquis.

Enfin, la flore méditerranéenne française abrite 500 espèces sur les 750 existantes : chêne-liège et chêne vert, pin d’Alep, pin parasol, cèdre de l’Atlas (importé) — laurier, amandier, mûrier, figuier — olivier d’Europe et lentisque, jadis abondants, ont disparu, mais des espèces importées sont devenues spontanées: châtaignier, olivier d’Asie, platane, oranger, citronnier, mimosa, eucalyptus, palmier, agaves et cactées.

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