Les forêts en France

Les forêts en France

Les forêts furent de tout temps l’une des plus grandes richesses de la France. Abritant les premiers hommes, un gibier abondant et des fruits gourmands, la forêt française (grâce à la qualité de ses arbres) a servi à construire les premières habitations, les charpentes des grands édifices et les navires du royaume ou bien à fabriquer des meubles d’art et du mobilier usuel ou bien encore de la pâte à papier. Parmi les grandes forêts françaises, on ne manquera pas de visiter les Landes avec ses superbes résineux implantés pour assécher les marais insalubres, la forêt de Tronçais et ses chênes centenaires qui donnent les plus beaux bois d’ébénisterie, la forêt de Paimpont (Brocéliande) avec ses légendes arthuriennes, la forêt de Fontainebleau avec ses étranges rochers ou bien le petit bois à côté de votre lieu de vacances source de richesses et de sérénité.

Avec 15 millions d’hectares de forêts, soit 28 % du territoire, la France possède la principale forêt de l’Union européenne, 25 % de la surface forestière de l’Union. Cette forêt est composée aux deux tiers de feuillus (bouleau, charme, châtaignier, chêne, érable, frêne, hêtre, peuplier) et à un tiers de résineux (douglas, épicéa, pin maritime et sylvestre et sapin). De la sylviculture à l’industrie, la filière bois couvre une activité représentant près de 4 %du produit national. Cependant, la France importe du bois et des produits dérivés. Aussi, les pouvoirs publics encouragent-ils l’exploitation des massifs boisés de l’Etat, des collectivitéslocales et des 3,7 millions de propriétaires privés dans le sens d’une meilleure utilisation de la forêt par les industries spécialisées.

Malheureusement, la forêt française a souffert ces dernières années de deux grands maux: la violente tempête de décembre 1999 qui a touché une grande partie du territoire (des Landes aux Alpes) et les incendies qui détruisent des milliers d’hectares de forêt chaque année, notamment en Provence et dans les Landes. L’office national des forêts relançait l’inventaire de ces arbres remarquables. Près de 300 arbres et 30 peuplements d’intérêt national ont été répertoriés dans les forêts publiques. En tout, plus de 2 000 arbres ont été reconnus comme remarquables sur tout le territoire métropolitain et sur l’île de la Réunion.

OFFICE NATIONAL DES FORETS

2, avenue de Saint-Mandé — PARIS (12e) ©01 40 19 58 00

Site: www.onf.fr

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