Les Pyrénées

hautes pyrenees blog.guide locationvacances 300x225 Les PyrénéesLes Pyrénées sont nées il y a environ 40 millions d’années, lors du rapprochement de la plaque ibérique et de la plaque continentale européenne. Les sédiments laissés par l’océan Atlantique dans cette vaste ouverture se sont alors soulevés pris comme dans un étau pour former les Pyrénées. Cette jeune chaîne de montagnes du sud-ouest de l’Europe s’étend du golfe de Gascogne à la mer Méditerranée et sépare la péninsule ibérique du reste de l’Europe. Les Pyrénées s’étirent sur environ 430 km et se déploient sur une superficie de 55 000 km2, dressant une barrière presque continue entre la France et l’Espagne. Sa partie occidentale est la moins élevée avec des sommets culminant entre 900 et 1 200 m. Elle est dominée par le pic d’Anie (2 504 m) et le pic d’Orhy (2 017 m). Le col de Roncevaux (1 057 m) et celui du Somport (1 632 m), en sont les principaux cols. Les Pyrénées centrales renferment, quant à elles, les plus hauts sommets: le pic d’Aneto (3 400 m — Espagne), point culminant de la chaîne, le mont Perdu (3 350 m), le pic Vignemale (3 295m), dans le massif de Néouvielle. Pour les franchir, il faut emprunter les cols de Bonaigua (2 070 m), d’Envalira en Andorre (2 400 m) et celui de Tourmalet (2 410 m). Du col de la Perche jusqu’aux côtes de la Méditerranée s’étendent les Pyrénées orientales, traversées par plusieurs vallées (le Conflent, le Vallespir, le Capcir et la Cerdagne). Ses hauteurs sont comprises entre 2 100 m et 2 900 m. Ses principaux sommets sont le pic Carlitte (2 920 m) et le mont Canigou (2 785 m).canigou blog.guide locationvacances 300x222 Les Pyrénées

L’ouest, proche de l’Atlantique, est plus abondamment arrosé et enneigé que les Pyrénées orientales. La forêt est étendue, notamment sur les ombrées, moins mise en valeur que les soulanes. La ligne des neiges éternelles se situe à 1 830 m d’altitude, au-delà de petits glaciers perdurent dans les Pyrénées centrales. Les «gaves », torrents qui franchissent les à-pic en de spectaculaires cascades, sont caractéristiques des Pyrénées françaises. La difficulté générale des communications explique une longue autarcie, le développement de cellules montagnardes associant élevage transhumant sur les pentes et polyculture à base céréalière sur les replats et dans les vallées. Seules les deux extrémités possèdent des communautés, basque et catalane, chevauchant la frontière actuelle. Aujourd’hui, la montagne s’est vidée à l’exception des stations thermales et surtout des sports d’hiver, des régions de mines et de carrières (marbre, talc), les aménagements hydroélectriques nombreux étant souvent automatisés. La population a émigré hors de la région ou vers les piémonts notamment vers l’ouest du versant français, de Bayonne à Saint-Gaudens, en passant par Pau et Tarbes.

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